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Corto Maltese, Les Ethiopiques (Hugo Pratt) – Editions Altaya – 12,99€

Parution 04/2019 

Résumé
Le désert du Yémen sert de décor à Au nom d’Allah le miséricordieux où Corto rencontre Cush, le guerrier danakil qui, malgré l’amitié qui le liera à Corto, ne cesse d’afficher ouvertement son intransigeant mépris à l’égard d’une certaine culture « blanche ». Dans Le Coup de grâce, l’entêtement du capitaine Bradt est mis à l’épreuve face à l’attitude irritante de Cush et dont Corto Maltese prend la défense. Le thème de la lâcheté, que Pratt a déjà traité dans cette série, est de nouveau d’actualité dans … Et d’autres Roméos et d’autres Juliettes, dont l’action se situe dans le désert éthiopien. Corto Maltese et Cush connaissent de près la peur d’être tués. Les décors de Les Hommes-léopards du Rufiji traitent de l’Afrique orientale allemande dans cette histoire onirique qui décrit les mécanismes d’une justice africaine qui fonctionne souvent en dehors de la loi des Blancs.

Notre avis
L’album « Les Ethiopiques » rassemble les quatre derniers épisodes crées par Hugo Pratt pour l’hebdomadaire Pif-Gadget de l’été 1972 au printemps 1973. Ainsi s’achève la collaboration entre le maestro vénitien et l’hebdomadaire à succès. Dans ce 8ème album de la collection « Tout Pratt » chez Altaya on retrouve donc Au nom d’Allah le miséricordieux qui parait le 31 août 1972, le coup de grâce dans celui du 16 novembre. …Et d’autres Roméos et d’autres Juliettes, le 22 janvier 1973 et enfin Les Hommes-léopards du Rufji le 25 avril 1973. A l’époque où Hugo Pratt avait décidé de nommer son aventure « Les Éthiopiques », ce titre avait déjà été utilisé par Héliodore d’Émèse à la fin du IVe siècle pour son roman grec « Les Éthiopiques ». Après l’océan Pacifique et le front occidental, Hugo Pratt entraîne son héros en Afrique lors des derniers mois du premier conflit mondial. Elles se déroulent dans les derniers mois de l’année 1918, quand la Première Guerre mondiale se termine en Europe mais se poursuit en Afrique et ailleurs (Les Balkans…). À cette époque, plusieurs puissances européennes se disputent la colonisation de pays d’Afrique et de la péninsule Arabique, favorisés en cela par l’ouverture en 1869 du Canal de Suez. Ces histoires ont pour cadre le Yémen, dans la péninsule, la Somalie britannique et l’Abyssinie, dans la Corne de l’Afrique et l’Afrique orientale allemande. La terminaison du titre en « -iques », qu’il aimait bien, devait influer le choix d’autres titres de ses albums. D’abord pour « Les Celtiques », recueil d’épisodes écrits avant « Les Éthiopiques », mais paru en album après, faisant référence au celtisme et qui fait l’objet du précédant album chez Altaya. Puis pour, « Les Helvétiques », épisode d’abord paru sous le nom de Rosa alchemica, renvoie à un mot latin, convenant à un récit faisant allusion à des légendes. Les Éthiopiques voient les débuts d’un nouveau personnage important dans l’œuvre de Pratt : Cush, guerrier afar de la tribu des Beni-Amer. Musulman profondément croyant, il est d’une fidélité absolue à la loi du Coran, enfin sauf lorsqu’il trinque avec Corto, a très mauvais caractère et ne perd pas de temps avec ses ennemis. Comprenez qu’ il les supprime sans état d’âme. C’est un farouche guerrier qui souhaite débarrasser son pays du joug européen. Notez enfin qu’il apprécie beaucoup mâcher les feuilles d’un arbuste nommé khat, réputées pour leur effet stimulant et euphorisant. <Cush permit à l'auteur d'être populaire en Afrique, Hugo Pratt reprendra d'ailleurs ce personnage, que ce soit en Éthiopie ou en Angola à tel point que les Africains lui préfèrent un dessin de Cush plutôt que Corto en dédicace. La légende raconte même que lors de l’exposition de 1993 sur le bédéiste au Grand Palais de Paris, des Africains lui disaient « Nous, on connaît bien Cush » mais connaissaient-ils le passé Ethiopien de l’auteur ? Corto Maltese démontre ainsi son universalité. L’histoire, les anecdotes… Chaque volume de la collection comprend un dossier rédigé par un spécialiste qui augmentera encore plus votre admiration pour le maestro du neuvième art. Michel Pierre agrégé d’Histoire, licencié en histoire de l’art et en archéologie complète parfaitement cet album. Auteur de nombreux livres sur l’Histoire contemporaine, tout particulièrement sur celle des empires coloniaux. En complicité avec Hugo Pratt, dont il fut ami, il a publié Corto Maltese. Mémoires en 1988 et Les femmes de Corto en 1994. Des  cahiers didactiques en fin d’album qui éclairent judicieusement les propos des scenarii et vous entrainent avec délice dans l’univers Prattien à la découverte du berceau de l’humanité. Toute la poésie aventureuse de Pratt déborde dans ces récits Africain. La magie opère et les mécanismes du scénario fonctionnent à la perfection. Empreint de réalités historiques, partir à la découverte de la secte des hommes léopards ne peut qu’être Exaltant ! Le Wakanda existerait-il ?  A suivre …

 

 

En deux mots
Vous prendrez bien un Thé ? Jamais avant cinq heure de l’aprés-midi, c’est un flegmatique et très British Corto Maltaise qui nous l’a appris.

Jean-Claude Attali

Le site officiel de Corto Maltese.

Lien vers la page des Éditions ALTAYA de « Tout Pratt, Édition Collector »

Retrouvez les chroniques des albums précédents sur notre site, et du dernier opus de la collection, « Les Celtiques », ici.

Info édition : ©Altaya 2018. © CONG SA, Suisse. Pour les histoire de la série Corto Maltese : Corto Maltese ® et Hugo Pratt ™ © CONG SA-Tous les droits réservés. © CASTERMAN Postfaces : Michel Pierre © 2018 EDITORIAL PLANETA DEAGOSTINI POUR LA PRÉSENTE ÉDITION ISBN : 978-84-684–5720-8 (œuvre complète) ISBN : 978-84-684-5728. DÉPÔT LEGAL EN ESPAGNE : B 11636-2018 DÉPÔT LEGAL EN FRANCE : A PARUTION Dos toilé bleu. En fin d’album, un cahier inédit de 6 pages sur l’univers de l’auteur. Album à dos toilé, noté « Dépôt legal en France : à parution ». Avec quatre histoires, « Au nom d’Allah le miséricordieux » (20 planches), « Le Coup de grâce » (20 planches), « … Et d’autres Roméos et d’autres Juliettes » (20 planches) et « Les Hommes-Léopards du Rufiji » (20 planches), ainsi qu’un supplément éditorial de 6 pages, « Tout Pratt – Le Dossier », par Michel Pierre. La coloriste n’est pas créditée.

 

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